Problèmes psychologiques des enfants d'âge préscolaire

Tous les enfants ont de temps en temps de mauvaises humeurs, de l'anxiété, une tristesse soudaine ou même des crises de colère, ce qui est très inquiétant pour leurs parents. Dans la plupart des cas, cependant, ces humeurs n'ont rien de mauvais et font simplement partie du développement normal. Même si un enfant ne veut pas jouer ou aller à l'école, cela ne signifie pas nécessairement qu'il y a un problème psychologique. 

Mais si de tels incidents sont de plus en plus fréquents et que l'exception devient la règle, les parents et les personnes en charge doivent être très attentifs. Regardez de plus près : les expériences négatives affectent-elles la vie quotidienne de l'enfant ? En souffrent-ils ?

En reconnaissant les phénomènes problématiques à un stade précoce, les parents, les éducateurs ou les soignants peuvent contrer le développement de problèmes de santé mentale chez les enfants ou l'exacerbation de troubles de santé mentale existants.

Avant de prendre des mesures plus sérieuses, les parents peuvent essayer d'identifier eux-mêmes le problème en se posant les questions suivantes :

Depuis combien de temps mon enfant est-il différent ?

Souvent, le comportement agité disparaît de lui-même après quelques jours. Si le problème persiste pendant un grand nombre de jours, voire de semaines, cela peut indiquer un problème grave.

Avez-vous déjà remarqué ce changement ?

Certains problèmes surviennent par étapes. Parfois, le problème apparaît, puis disparaît, mais réapparaît après un certain temps. Si les phases problématiques se répètent sans cesse, il ne s'agit peut-être pas seulement d'un signe de mauvaise humeur, mais d'une dépression qui nécessite un traitement.

Quelle est la fréquence de ce trouble ?

Pour une première évaluation d'un problème, il peut être utile d'être relativement précis sur la fréquence à laquelle le problème se produit. Il est parfois utile de tenir un calendrier dans lequel vous notez les phases.

Quelle est la gravité du problème ?

Pour évaluer l'intensité du trouble, il ne s'agit pas d'une classification objective, mais de votre opinion personnelle ou de celle de vos enfants. Vous pouvez classer le problème sur une échelle de 1 à 10, par exemple, où 1 correspond à l'impact mineur et 10 à l'impact maximum du problème.

Le problème est-il source de détresse pour vous ou votre enfant ?

Les violations peuvent être très stressantes pour vous comme pour votre enfant, surtout si personne ne veut avoir affaire à vous pour cette raison.

Les déclencheurs d'anomalies sont-ils connus ? 

La perturbation se manifeste parfois en fonction de la situation. Dans certaines circonstances, le problème peut être éliminé simplement en évitant temporairement ces situations stressantes. 

Les personnes extérieures (parents, soignants, enseignants) conseillent-elles un soutien professionnel ?

Si les autres personnes qui s'occupent de votre enfant, comme les grands-parents ou les responsables de la garderie, remarquent également des changements chez votre enfant et se montrent inquiets, vous devriez écouter leur avis. Vous n'êtes plus seul avec vos préoccupations et vous pouvez échanger des idées avec eux sur la façon de procéder. 

Pensez-vous que vous ou votre enfant pouvez résoudre le problème tout seul ou avez-vous/votre enfant a besoin d'aide ?

Les parents prennent souvent trop de temps pour essayer de résoudre seuls un problème avec leur enfant avant de demander de l'aide. Vous ne devez pas attendre trop longtemps pour demander de l'aide.

Un psychothérapeute pour enfants établira un diagnostic précis et proposera une thérapie appropriée si elle convient à votre enfant. Ou donnez des conseils sur la façon dont vous pouvez régler le problème vous-même. 

La maladie mentale chez l'enfant. Diagnostic

Les maladies mentales chez les enfants et les adolescents doivent être traitées le plus tôt possible. Dans ce cas, il y a de bonnes chances d'arrêter leur développement ultérieur et donc d'empêcher la maladie de progresser à l'âge adulte.

Avant de commencer le traitement, un spécialiste doit déterminer avec précision le type de trouble. Ceci est important pour le succès de la thérapie ultérieure.

Anamnèse

Dans un premier temps, le spécialiste aura un entretien détaillé avec vous et votre enfant pour recueillir votre anamnèse. Par exemple, les informations suivantes sont importantes

  • Quels problèmes de santé mentale votre enfant présente-t-il ?
  • Comment, quand, à quelle fréquence et dans quelles situations les problèmes surviennent-ils ?
  • Vous remarquez qu'il y a certains éléments déclencheurs derrière les problèmes ?
  • Votre enfant souffre-t-il du changement ?
  • Le problème affecte-t-il la vie quotidienne de votre enfant ? 
  • Votre enfant souffre-t-il d'une maladie physique ou mentale ?
  • Dans quel type d'environnement familial et social votre enfant vit-il ? 
  • Y a-t-il eu récemment dans son environnement social des événements négatifs qui ont pu contribuer au problème, comme un décès, un divorce, etc.

Répondez aux questions du médecin de manière honnête et aussi précise que possible. Et n'oubliez jamais : il ne s'agit pas d'attribuer des responsabilités, mais de diagnostiquer les problèmes de santé mentale de votre enfant de la manière la plus précise possible.

Avec votre accord, le médecin peut également s'entretenir avec des membres de la famille, des enseignants ou des personnes chargées de s'occuper de l'enfant afin d'en savoir le plus possible sur lui.

Surveillance comportementale

Dans un deuxième temps, le spécialiste peut recommander une observation comportementale. Il peut alors vous demander, par exemple, d'observer et de noter comment votre enfant mange ou joue pendant une certaine période.

Tests psychologiques

Des tests psychologiques standardisés peuvent enregistrer de nombreux aspects du stade de développement d'un enfant, tels que le développement du langage, les capacités intellectuelles, la mobilité, les compétences en lecture, en orthographe et en calcul.

Le médecin peut également étudier les traits de caractère ou les anomalies à l'aide de tests standardisés.

La maladie mentale chez les enfants. Formulaires

Un large éventail de maladies peut être à l'origine des troubles mentaux chez les enfants. En principe, les enfants et les adolescents peuvent développer les mêmes maladies mentales que les adultes, telles que la dépression, l'anxiété et les troubles alimentaires, qui sont parmi les plus courantes. En revanche, les maladies psychiatriques, comme la schizophrénie, se manifestent rarement dans l'enfance et se développent le plus souvent plus tard (au début de l'âge adulte).

Outre ces maladies indépendantes de l'âge, il existe également des troubles mentaux qui se développent toujours dans l'enfance, appelés "maladies mentales infantiles". Ils restent souvent présents à l'âge adulte. 

Les spécialistes distinguent deux groupes :

  • Troubles du comportement perturbateurs : il s'agit de troubles mentaux chez les enfants qui affectent principalement le comportement et peuvent perturber les autres. Les exemples incluent le TDAH, le trouble du comportement oppositionnel avec provocation et le trouble du comportement social.
  • Les troubles du développement du système nerveux : ils affectent non seulement la santé mentale, mais aussi l'ensemble du développement de l'enfant. Il s'agit, par exemple, de l'autisme, du syndrome de Rett et du syndrome de dégradation du chromosome X.

Voici quelques-unes des maladies mentales les plus courantes chez les enfants, qui nécessitent un traitement obligatoire :

Dépression

Une tristesse constante, un manque de dynamisme et d'intérêt et un isolement social peuvent être des signes de dépression. Même les jeunes enfants peuvent développer un trouble dépressif.

Troubles de l'anxiété

Les troubles anxieux sont également fréquents chez les enfants et les adolescents. Il s'agit notamment des phobies, des troubles paniques et des troubles anxieux généralisés.

Trouble bipolaire

La joie peut se transformer du jour au lendemain en une profonde tristesse : les personnes atteintes de troubles bipolaires oscillent constamment sur le plan émotionnel entre des extrêmes.

Trouble de stress post-traumatique

Les enfants qui ont été victimes d'abus ou de mauvais traitements développent souvent un syndrome de stress post-traumatique (SSPT). Les symptômes comprennent une tension générale, la peur et l'irritabilité, des souvenirs pénibles ou la reviviscence d'expériences traumatisantes dans l'esprit (flashbacks).

Troubles de la personnalité

Les troubles de la personnalité sont des maladies mentales graves. Elle se caractérise par l'impulsivité et l'instabilité - les sentiments, les pensées et les attitudes peuvent changer sur une très courte période.

Troubles obsessionnels compulsifs

Cette forme de trouble mental se manifeste par des comportements ou des pensées compulsifs et ritualisés.

TDAH

Le trouble du déficit de l'attention/hyperactivité (TDAH) est considéré comme génétique. Les caractéristiques typiques sont l'inattention, l'hyperactivité et l'impulsivité, qui sont excessives par rapport au niveau de développement des personnes concernées et apparaissent dans toutes les situations.

Perturbation du comportement d'opposition

Le trouble du comportement oppositionnel se manifeste principalement par un comportement agressif envers les figures d'autorité telles que les parents et les enseignants. Les enfants concernés sont enclins à des explosions de colère, à défier les adultes, à refuser de suivre les règles et à avoir une certaine facilité à provoquer et à ennuyer les autres - un comportement que l'on regroupait autrefois sous le terme général d'"enfants difficiles". Les symptômes constituent un problème pour les parents, les enseignants et les soignants.

Toutefois, le comportement de ces enfants ne constitue pas un danger pour les autres, ils ne causent pas de préjudice réel à autrui et ils sont capables de ressentir des remords et de la culpabilité.

Trouble du comportement social

Les troubles du comportement social peuvent avoir des conséquences plus graves. Contrairement au trouble oppositionnel avec provocation, les enfants concernés violent par leur comportement les droits d'autrui ou les règles et règlements adaptés à leur âge. Les symptômes typiques sont un manque d'empathie, c'est-à-dire une incapacité à éprouver de l'empathie pour les autres, et un haut degré d'agressivité.

Autisme

L'autisme est un terme générique désignant divers troubles généraux du développement (troubles du spectre autistique). Les personnes concernées ont généralement des problèmes de contacts sociaux, de communication et de langage. Beaucoup d'entre eux présentent également des comportements et des intérêts stéréotypés. Les formes les plus connues de troubles autistiques sont l'autisme infantile précoce et le syndrome d'Asperger.

La maladie mentale chez l'enfant. Thérapie

Une fois le diagnostic posé, la question du traitement optimal se pose. Les maladies mentales chez les enfants sont souvent traitées par une combinaison de mesures psychothérapeutiques, d'approches éducatives et sociales et, si nécessaire, de médicaments. 

Avant le début du traitement, la question se pose de savoir si le jeune patient doit être traité en ambulatoire, en hospitalisation ou en semi-internat. La décision dépend du type et, en particulier, de la gravité du trouble mental. Parfois, des séances hebdomadaires de thérapie en ambulatoire suffisent, tandis que dans d'autres cas, un traitement dans un hôpital psychiatrique pour enfants et adolescents est indiqué. La décision est prise par le spécialiste traitant avec les parents.

Comment pouvez-vous aider votre enfant ?

La meilleure façon d'aider votre enfant est de l'accepter et de l'apprécier pour ce qu'il est. Soutenez-le activement :

  • Informez vos proches, les personnes qui s'occupent de vous, les enseignants et les parents des enfants que vous connaissez de cette maladie afin qu'ils puissent classer le comportement déviant de votre enfant.
  • Accompagner et participer activement à la thérapie de votre enfant.
  • Maintenez un contact émotionnel avec votre enfant.
  • Encouragez votre enfant et donnez-lui confiance.
  • Mettez fin à toute relation ou situation familiale ou sociale traumatisante.
  • Demandez l'aide d'un psychiatre ou d'un psychologue pour enfants et adolescents expérimenté.
  • Prenez soin de vous, car communiquer avec un enfant souffrant de troubles mentaux peut être très stressant. Par exemple, trouvez un groupe d'entraide où vous pourrez parler à d'autres parents concernés.

Conclusion

Si, en tant que parent, vous soupçonnez que votre enfant souffre d'une maladie mentale, ne désespérez pas. Votre enfant doit être surveillé de près et, si son comportement reste préoccupant, consultez des spécialistes qui établiront un diagnostic précis et prescriront un traitement ciblé et efficace. De nombreuses maladies mentales de l'enfance peuvent être traitées et, avec une approche adéquate, ne progressent pas à l'âge adulte. 

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