Comment m'occuper de mon enfant lors d'un divorce ?

Lorsque deux personnes heureuses fondent une famille, elles ne pensent guère que cela puisse ne pas être pour toujours. Mais les familles se séparent et, malheureusement, cela arrive assez souvent. Si, pour les conjoints, la décision de divorcer devient une décision mûrement réfléchie par deux adultes (même si, pour beaucoup d'adultes, c'est aussi un grand stress et une épreuve), les enfants sont toujours affectés par cette situation. 

Le divorce les effraie car la sécurité familiale habituelle a disparu. Les enfants ne se sentent plus en sécurité et à l'aise ; ils ont l'impression que quelque chose de mal se passe, ils ressentent des changements qui provoquent de l'anxiété. 

Alors comment annoncer à votre enfant un divorce imminent pour le protéger d'un traumatisme psychologique ?

Le secret et les explications vagues ne font qu'aggraver les choses - des mots clairs sont préférables, disent les psychologues : les enfants ont besoin de savoir qu'ils ne sont pas responsables de la rupture. Les enfants ont besoin de savoir que leur mère et leur père restent leurs parents, même si le mariage est rompu et que les parents ne vivent plus ensemble.

Les enfants réagissent différemment à la séparation de leurs parents. Les garçons réagissent souvent de manière dure et agressive, tandis que les filles se retirent souvent. En outre, l'âge de l'enfant est un facteur important. 

Il n'existe pas de méthode universelle pour annoncer le divorce à votre enfant. L'âge, la maturité et les traits de caractère de l'enfant doivent toujours être pris en compte afin de trouver les mots justes. Toutefois, il existe quelques lignes directrices générales qui peuvent aider à aplanir les difficultés de cette situation difficile.

Bébés

Comment dire :

Avec les très jeunes enfants jusqu'à environ 2,5-3 ans, dans la situation actuelle, soit vous ne devez rien expliquer du tout, soit vous devez leur donner un minimum d'informations.

Les bébés et les tout-petits sont encore loin de comprendre ce que signifient la séparation et le divorce de leurs parents. Néanmoins, ils peuvent toujours percevoir des changements négatifs et y réagir. 

Conséquences négatives possibles :

Pour les enfants qui ne sont pas encore capables d'exprimer leurs sentiments avec des mots, la peur d'être abandonnés entraîne souvent des régressions dans leur développement : ils peuvent avoir des problèmes d'apprentissage de la propreté (même s'ils n'en avaient pas auparavant), devenir plus larmoyants, montrer de l'anxiété et parfois de l'agressivité.  

Ce que les parents peuvent faire :

De nombreux enfants ressentent un grand besoin de la présence de leurs parents, ils veulent avoir un contact corporel constant avec eux. Souvent, ils retournent dans le lit de leurs parents, même s'ils ont dormi séparément pendant longtemps. Il est important de leur donner cette proximité et de leur accorder le plus de temps possible.

Âge préscolaire

Comment dire :

Dès l'âge de 4 ans environ, il faut dire à votre enfant que ses parents divorcent. Il est important de veiller à adapter votre langage et le contenu de la conversation à la maturité de votre enfant. Un enfant n'a pas besoin de tout savoir, et les raisons de la séparation ne doivent pas nécessairement être mentionnées. Il n'est pas nécessaire non plus d'expliquer les principales conséquences juridiques d'un divorce. La perspective que vous montrez est bien plus importante. Cela devrait dissiper les craintes et les inquiétudes de l'enfant.

Vous pouvez expliquer ensemble à votre enfant que même si vous ne vous aimez plus, cela ne change rien au fait que vous aimez votre bébé et que vous continuerez tous deux à veiller à ce qu'il aille bien. 

Conséquences négatives possibles :

À cet âge, les enfants ont généralement du mal à accepter le divorce de leurs parents. Ils assument souvent inconsciemment la culpabilité et la responsabilité de la séparation. Cet âge est caractérisé par le fait que les enfants réalisent qu'ils sont le centre du monde. Ils pensent qu'ils peuvent influencer la réunification de leurs parents s'ils se comportent différemment. Par exemple, il est fréquent de les entendre dire : "Si je range toujours ma chambre, maman n'aura plus à se battre, et papa pourra revenir". Les enfants adoptent un comportement surconforme pour tenter de réunir leurs parents.

Comme ils sont constamment stressés, ils développent facilement des troubles psychosomatiques : douleurs abdominales, incontinence urinaire nocturne, succion des doigts, troubles du sommeil. Les enfants d'âge préscolaire ont également très peur que l'autre parent les quitte aussi.

Ce que les parents peuvent faire :

Comme les tout-petits, les enfants d'âge préscolaire ont besoin de beaucoup de temps et d'attention pour se sentir en sécurité sur le plan émotionnel. Ils ne veulent pas être seuls. Les parents doivent créer des situations d'intimité émotionnelle à maintes reprises, par exemple en se faisant des câlins sur le canapé. À cette occasion, les enfants peuvent exprimer les pensées et les questions individuelles qui leur viennent à l'esprit concernant la nouvelle situation familiale. Les parents peuvent également utiliser des livres d'images sur le sujet pour parler de la séparation.

Les parents doivent rassurer l'enfant en lui disant qu'ils souhaitent vivre avec lui même après la séparation, mais dans deux appartements. Il est important que les parents tiennent constamment leurs promesses afin que les enfants deviennent plus confiants que leurs deux parents resteront avec eux. Les enfants ont besoin de sentir qu'ils sont autorisés à être qui ils sont et que les adultes assument la responsabilité de la situation familiale.

Enfants de l'école primaire

Comment dire :

Vous devriez également parler du divorce aux enfants plus âgés et leur expliquer ce qu'il signifie. L'âge auquel cela doit être fait dépend de chaque enfant. Aujourd'hui, de nombreux enfants de cinq et sept ans connaissent le terme "divorce", mais ne savent pas nécessairement ce qu'il signifie dans la vie familiale quotidienne.

Rassurez-le en lui disant que la nouvelle situation de vie ne changera rien au fait que vous resterez tous deux père et mère et que vous aimez tous deux votre enfant. Les enfants en âge de fréquenter l'école primaire sont déjà très indépendants dans certaines régions. Permettez à votre enfant de toujours pouvoir appeler le parent avec lequel il ne vit pas. 

Conséquences négatives possibles :

À l'âge de l'école primaire, les enfants sont encore plus dépendants de leurs sentiments. Ils ressentent de la tristesse, de l'impuissance, de la colère - la honte joue également un rôle important. Ils ont le sentiment d'avoir échoué et ont peur de l'avouer à leurs camarades de classe ou à leurs voisins.

Certains enfants souffrent d'humeurs dépressives. Cela entraîne souvent des difficultés à l'école. 

Ce que les parents peuvent faire :

Une vie quotidienne clairement structurée aide les jeunes élèves à s'orienter. Les enfants de cet âge veulent savoir exactement ce qui va se passer, quand et comment. De cette façon, ils peuvent être sûrs du moment où ils verront tel ou tel parent, et cela leur donne confiance dans la nouvelle situation familiale . La visualisation dans le calendrier apporte un soutien supplémentaire. Les parents devraient faire exactement autant de promesses qu'ils peuvent en tenir. 

En aucun cas, les parents ne doivent dire du mal l'un de l'autre - les enfants aiment leurs deux parents et, sinon, ils éprouvent du ressentiment et de forts conflits de loyauté.

Adolescents

Comment dire :

Plus les enfants sont âgés, mieux ils vivent le divorce. Même à l'adolescence, les enfants ne doivent pas nécessairement être impliqués dans tous les détails. En général, il est important pour tous les enfants, mais surtout pour les adolescents, de savoir que les deux parents restent des personnes respectueuses et des responsables égaux. 

Contrairement aux enfants plus jeunes, vous pouvez faire participer votre adolescent à la planification de son avenir.

Conséquences négatives possibles :

Les enfants de plus de dix ans sont généralement très anxieux : de leur propre situation comme de celle de leurs parents. Ils prennent rapidement le parti du parent supposé le plus faible. 

Dans la famille, ils assument souvent des tâches qui ne sont pas vraiment en leur pouvoir, ce qui les surcharge. Par conséquent, ils perdent souvent le contact avec leurs propres amis, alors que les pairs sont particulièrement importants pour eux à cet âge. Les conflits de loyauté entre les parents et la famille et les amis font qu'ils réagissent souvent de manière excessive et présentent des comportements contradictoires : d'un côté, ils sont très matures et assument leurs responsabilités, mais de l'autre, ils sont impulsifs et parfois complètement renfermés.

Ce que les parents peuvent faire :

Les parents aident particulièrement les enfants de cet âge lorsqu'ils leur donnent un feedback. Les jeunes tirent également leur force de leurs pairs - les parents doivent donc soutenir l'appartenance à ces groupes. Celui qui dépeint l'autre parent comme "faible" ou "fort", "bon" ou "mauvais", plonge les enfants dans un conflit de loyauté. La neutralité est donc obligatoire - même si elle est difficile.

Il est important pour les enfants de surmonter le fait que leurs parents sont tristes eux aussi. 

Conclusion

Aucun divorce n'est facile, et chaque enfant est triste lorsque ses parents annoncent qu'ils se séparent. Toute la structure familiale et la vie quotidienne changent. Tous les membres de la famille auront besoin d'un certain temps pour s'adapter à la nouvelle situation.

Si vous avez parlé du divorce à votre enfant, vous l'observez tous les deux pour voir comment il s'adapte à la nouvelle structure familiale. 

Plus vous montrerez à votre enfant que vous, en tant que parents, restez une équipe, mieux il comprendra qu'il n'a rien à perdre et pourra donc mieux faire face à la situation. 

Si vous voyez que la situation devient incontrôlable et que vous n'arrivez pas à gérer vos émotions ou que votre enfant a des difficultés psychologiques, ne poussez pas à bout et demandez l'aide d'un professionnel. 

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